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Comercio y Exportacion

Tipos de contenedores marítimos y su importancia para el comercio internacional

17/12/2021 7 Min Leer

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El transporte marítimo es pilar para el comercio exterior. De acuerdo con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), alrededor del 80% del comercio mundial por volumen y más del 70% del comercio internacional por valor se realiza a través de la vía marítima.

Es muy probable que la mayoría de los artículos dentro de una habitación haya pasado un tiempo dentro de un contenedor que viajó miles de kilómetros para llegar hasta donde están. De acuerdo con el Foro Económico Mundial, alrededor de 14 billones de dólares de valor en bienes han estado dentro de una caja viajando por un buque.

El comercio internacional depende, en gran medida, de los contenedores. Sin ellos, sería casi imposible pensar en la posibilidad de las cadenas de suministro que facilitan la comercialización de productos, que es parte fundamental de la economía mundial.

En esta entrada te explicamos cuáles son los tipos de contenedores marítimos y su importancia para el intercambio comercial.

Contenedores marítimos

El uso de medios para transportar productos comenzó desde los griegos, quienes, a través de ánforas, transportaban aceites y vino por el mar Mediterráneo para llegar a otras regiones de la zona.

Con el tiempo y con el uso de barcos para transportar productos, empezó a existir la necesidad de cargar y descargar los bienes de la manera más eficiente posible. En la década de los 50 del siglo XX, Malcolm McLean pensó que estandarizar las medidas de los contenedores haría la tarea de cargar y descargar los buques más fácil, reduciendo el trabajo y los riesgos de dañar la mercancía.

Así, en 1956, McLean creó el contenedor estándar, logrando reducir los costos de carga y descarga. Además, gracias a su material y sistema de puertas, logró otorgar mayor seguridad para los productos en caso de ser intervenidos por piratas.

Actualmente, la medida estándar de contenedores es de 20 pies, también conocido como TEU, aunque también existen de 40 pies. De esta manera, los contenedores dentro de un buque logran reducir el espacio entre ellos, eficientando la distribución del barco.

Esto también ha llevado a la construcción de barcos cada vez más grandes. Los más grandes pueden cargar hasta 24,000 contenedores. Para poner un ejemplo, el barco que quedó atrapado en el canal de Suez en marzo de 2021, Ever Given, tiene una capacidad de carga de hasta 20,000 contenedores.

Es por esto que los contenedores son una parte fundamental del comercio internacional y no se exagera cuando se reporta que sin ellos no existiría una cadena de suministro global. A continuación te presentamos los tipos de contenedores marítimos y sus medidas.

Tipos y medidas de contenedores marítimos

Tipos y medidas de contenedores marítimos

Contenedor estándar

Es el tipo de contenedor más utilizado en el comercio exterior. Se estima que alrededor del 90% de las mercancías transportadas por vía marítima viajan en este tipo de contenedor. Está cerrado herméticamente y carece de ventilación o refrigeración. Están fabricados con aluminio o acero. En ellos se puede transportar todo tipo de mercancías.

Existen dos medidas:

  • 20 pies. También llamado TEU, sus medidas interiores son de 5.89 metros de largo por 2.35 metros de ancho por 2.39 metros de alto, y su volumen de carga es de 32.6 metros cúbicos.

  • 40 pies. Sus medidas interiores son de 12.03 metros de largo por 2.34 metros de ancho por 2.4 metros de alto. Su volumen es de 67.7 metros cúbicos.

Contenedor High Cube

Las características de los contenedores high cube son las mismas que el contenedor estándar: seco y sin ventilación ni refrigeración. Sin embargo, este tipo de contenedores te dan un pie extra de altura.

Existen dos medidas:

  • 40 pies. 12 metros de largo por 2.35 metros de ancho por 2.69 metros de alto. Su volumen de capacidad es de 76.3 metros cúbicos.

  • 45 pies. 13.53 metros de largo por 2.41 metros de ancho por 2.69 metros de alto. Su volumen es de 88.4 metros cúbicos.

Contenedor refrigerado o Reefer

Los contenedores refrigerados, también llamados Reefer, se utilizan para las mercancías que requieren de temperaturas controladas durante el traslado. Artículos como frutas o verduras, lácteos o carnes.

Este tipo de contenedores están equipados con un refrigerador conectado a la red eléctrica del barco. Existen dos medidas para este tipo de contenedor:

  • 20 pies. 5.45 metros de largo por 2.28 metros de ancho por 2.33 metros de alto. Su volumen es de 32.6 metros cúbicos. Las medidas pueden variar dependiendo del fabricante.

  • 40 pies. 11.48 metros de largo por 2.26 metros de ancho por 2.18 metros de alto. Su volumen es de 57.76 metros cúbicos.

Contenedor Open Top

Los contenedores open top son similares a los contenedores estándar. La única diferencia es que carecen de un techo por lo que los hace poco rentables para las empresas de transporte, ya que puede ser difícil apilar otros contenedores sobre ellos.

Existen dos medidas para este tipo de contenedores:

  • 20 pies. 5.9 metros de largo por 2.35 metros de ancho por 2.39 metros de alto. Su volumen es de 33.2 metros cúbicos.

  • 40 pies. 12 metros de largo por 2.35 metros de ancho por 2.39 metros de altio. Su volumen es de 66.67 metros cúbicos.

Contenedor plataforma

Este tipo de contenedores carecen de laterales y, por lo tanto, de techo. Es utilizado para mercancías de grandes dimensiones que no pueden caber en otros tipos de contenedores, por ejemplo vehículos de dimensiones muy grandes.

Existen dos medidas:

  • 20 pies. 6.06 metros de largo por 2.44 metros de ancho. Su capacidad de carga es de 31.2 kilos.

  • 40 pies. 12.19 metros de largo por 2.44 metros de ancho. Su capacidad de carga es de 39.3 kilos.

Flat Rack

Estos contenedores se usan para las cargas pesadas y que necesitan dimensiones especiales como tuberías o maquinaria. No tienen techo y no cuentan con dos laterales. Las otras dos pueden ser abatibles o fijas.

Existen dos medidas:

  • 20 pies. 5.63 metros de largo por 2.43 metros de ancho por 2.23 metros de alto. Su volumen es de 32.7 metros cúbicos.

  • 40 pies. 11.98 metros de largo por 2.23 metros de ancho por 2.27 metros de alto. Su volumen es de 52.7 metros cúbicos.

Contenedor cisterna o Tank

El contenedor cisterna, también llamado Tank, está diseñado para transportar líquidos o gases y, en general, sustancias peligrosas.

Solo existe la medida de 20 pies: 6.09 metros de largo por 2.43 metros de ancho por 2.59 metros de alto. Tiene una capacidad de carga de 26,000 litros.

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César Martínez Dueñas

Content Writer Jr. at Drip Capital

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