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Industria

Historia del tequila: cómo comenzó a enamorar a los mercados internacionales

15/09/2021 6 Min Leer

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El tequila se ha convertido en el producto preferido del mundo de las 18 denominaciones de origen que existen en el país. Su importancia para la economía local lo ha hecho merecedor, desde 2018, de un día nacional en el que se celebra su importancia para la cultura mexicana.

Durante el 2020, frente a todos los retos que trajo la pandemia de COVID-19, el tequila continuó rompiendo récords al aumentar su producción 6.3% respecto al año anterior, alcanzando los 374 millones de litros y exportando 286 millones, 16.3% más que en 2019.

El tequila es un producto reconocido a nivel nacional e internacional. Su importancia no solo se encuentra en el comercio exterior mexicano, sino que se ha convertido en un símbolo de la cultura del país.

Aquí te explicamos su origen y cómo fue que esta bebida obtuvo su popularidad y encontró un lugar en el mercado internacional.

Historia del tequila

Aunque no existe una explicación definitiva sobre la etimología de la palabra, es de origen náhuatl (conformado principalmente por el vocablo “tequis”, que significa “cortar”) y se cree que significa “__lugar donde se corta__”, haciendo referencia a la abundancia de obsidiana en la zona del Volcán de Tequila, utilizada para fabricar herramientas de caza y de cocina.

El tequila es una bebida que se produce, específicamente, a partir de una planta conocida como “agave azul”. De otros tipos de agave se producen licores similares como el mezcal de Oaxaca.

Esta planta tiene orígenes en la época prehispánica, donde los indígenas ocupaban sus ramas para fabricar distintos productos de la vida diaria y, también, para crear una bebida fermentada.

Hablar del tequila, específicamente, es hablar de la sincretización que se produjo una vez que los españoles aplicaron su proceso de destilación y lograron producir la bebida que hoy conocemos.

Esta historia surge a partir del siglo XVI, pero después de haberse creado el tequila, vino una prohibición por parte del gobierno español, quien tenía intenciones de intensificar el consumo de los vinos y licores producidos en España en la Nueva España.

Pero el tequila continuó produciéndose de manera clandestina hasta el siglo XVII, cuando la necesidad del dinero, hizo que se autorizara su fabricación junto con un impuesto que favorecería el desarrollo de lo que hoy conocemos como Jalisco.

A partir de entonces, el tequila ha estado presente en la historia del país y ha sido el protagonista de varios versos y escenas culturales que simbolizan a México. Una de estas icónicas frases fue pronunciada por Frida Kahlo: “__Doctor, si me deja beber este tequila, le prometo no beber en mi funeral__”.

Los registros del cultivo del agave azul en Tequila, Jalisco, datan del año 1695, con Pedro Sánchez de Tagle, conocido como “el padre del Tequila”, quien fue uno de los primeros creadores de las destilerías que fabricaban la bebida.

Su éxito en la Nueva España fue casi inmediato y la primera exportación documentada fue en 1873, dirigida a Estados Unidos y realizada por José Antonio de Cuervo, fundador del Tequila José Cuervo.

Popularidad internacional del tequila

Popularidad del tequila

La industria tequila está valuada en más de mil millones de dólares.De hecho, 7 de cada 10 litros producidos en México son exportados. Su popularidad se centra, principalmente, en Estados Unidos, a donde llegan 80% de las exportaciones del producto.

Como mencionamos anteriormente, su éxito temprano ocurrió en la Nueva España y se debe a la cercanía de Tequila con Guadalajara, en donde familias españolas tenían los recursos suficientes para poder realizar las primeras exportaciones.

Su primer encuentro con la fama se produjo en la Feria Mundial de Chicago en 1893 y, a partir de ahí, su comercialización en Estados Unidos no paró, ni siquiera durante la era de prohibición en los años 20. Para la década de 1970, el tequila era consumido por todo el territorio de Estados Unidos.

Su percepción en México ha estado sujeta a la manera en que los países consumen el tequila. Durante la época del cine de oro mexicano, donde los charros consumían esta bebida, algunos mexicanos encontraron en él un sentir poco sofisticado sobre la cultura. Esto cambió cuando políticos y celebridades de otras partes del mundo empezaron a consumirlo en los restaurantes más elegantes y la mejorada percepción abrió una gran oportunidad para el desarrollo del turismo en Jalisco.

El primer boom del tequila llegó en 1960, con el gusto por las margaritas (cóctel) y, de acuerdo con la revista Rolling Stone, sus ventas se elevaron 300% en la década de los 70, tras el tour de 1972 de la banda británica, Rolling Stones, quienes asociaron su imagen con el tequila.

Tras una serie de intentos fallidos por replicar el tequila en todo el mundo, desde 1974, el tequila cuenta con la denominación de origen, la cual le da una protección internacional que de que solo puede ser producido en México.

En 1994 se fundó el Consejo Regulador del Tequila (CRT), para la protección y promoción del producto. Y en 2006, la UNESCO declaró __Patrimonio Mundial de la Humanidad __al “paisaje agavero y antiguas instalaciones industriales de Tequila”.

En los 90s llegó el último boom del tequila en Estados Unidos y a partir de ahí, su crecimiento en la demanda ha sido constante. Ese país es el principal consumidor de tequila en el mundo, pero las ventas en México también han ido ganando espacio desde 1997.

Exportación de tequila en los últimos años

Exportación de tequila

En los primeros cinco meses de 2021, la producción de tequila creció 34% comparado con el mismo periodo del año anterior, con 210 millones de litros. Las exportaciones también crecieron 16% respecto al año pasado, con 124 millones de litros.

En 2020, la producción de tequila alcanzó los 374 millones de litros, 6.3% más que en 2019. Mientras que las exportaciones crecieron 16.3% más, con 286 millones de litros vendidos.

De 2008 a 2018, las exportaciones de tequila aumentaron 61.37%, pasando de 138 millones de litros en 2008 a 222.7 millones en 2018. De las 34.3 millones de cajas de nueve litros que se produjeron en 2018, 24.9 se exportaron, siendo Estados Unidos el principal consumidor recibiendo 83% de estas exportaciones, seguido por Alemania, España, Francia y Reino Unido.

Lugares de producción de tequila

Actualmente son 181 municipios dentro de cinco estados los lugares donde se puede producir tequila, de acuerdo con la Denominación de Origen Tequila (DOT). Estos estados son:

  • Guanajuato
  • Jalisco
  • Michoacán
  • Nayarit
  • Tamaulipas

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